西洋蔘、粉光蔘、花旗蔘、吧蔘、半野西洋蔘、野生西洋蔘…..這麼多種名稱,都是西洋蔘的名字,這其中有什麼區別?在選購西洋蔘時,又需要預先了解什麼樣的基本觀念,才不會被店家以各式各樣的等級混淆?連鴻海郭董都大力推薦的威斯康辛西洋蔘,究竟有什麼迷人之處?讓惟元娓娓道來,為你詳細解密西洋蔘!

西洋蔘:味甘、微苦,性涼,具有補氣養陰、清火、養胃生津等功效。坊間中醫師常用於幼童、老年人調整體質、改善過敏的情況,是目前台灣市場上需求很高的人參品項,且不同地區也有各自的名稱,如:粉光蔘、花旗蔘、吧蔘、泡蔘等等,其實指的都是學名  Panax quinquefolius 的西洋蔘喔!
 
然而,消費者需求高意味著最前端的進口貿易也勢必非常競爭,從不同國家到不同版型、再到不同種植方式,這其中的差異與眉角,恐怕一般人一輩子也很難接觸到,現在,準備好一杯茶水,讓我們一起學習西洋蔘的基本知識,相信閱讀吸收後,在下次購買時,會更能清楚適合自己的種類,買到健康和心安

 

產地介紹
 

手機板用戶可放大查看

西洋蔘主要產地落在北美與加拿大東南部,分布於五大湖周圍的山區森林中,緯度約在北緯30至48度間,由於緊鄰五大湖區,氣候受到大西洋環流與五大湖調節,造就年溫差小、雨量適宜、濕度充足的天然環境,非常適合人參生長
 
西洋蔘種植的低山區天然植披為針闊混交林,穩定的落葉量使得土壤中腐殖質含量豐富,加上常年適宜的溫度,得以讓微生物分解,為土壤帶來更多營養,上方高大植披也為嬌羞珍貴的人參遮蔽多餘日光,有著如此優質的生長環境,北美西洋蔘廣受推崇的原因也就不言而喻了
 
近幾十年來,中國東北地區也引進了西洋蔘的物種進行培植,由於氣候、土壤與技術的差異,使得培植出的西洋蔘香氣、口味略微不同,雖相比價格便宜,但與台灣地區的喜好不符,故較少見,目前市場仍是以美加地區的西洋蔘為主

 

種植方法介紹
 
一般消費者在選購西洋蔘時,除了原產地的差別外,更常聽到所謂「野泡」、「半野」、「栽培」…等等的術語,且不同等級間的價格落差不小,若是消費者能在購買前有所了解,相信在面對店家介紹、實際看貨時,會更有把握,更能買到最適合自己的西洋蔘!
 

野泡、野山蔘、野生


野生西洋蔘特徵:蘆頸處環狀圈長 紋路深 體型較小且不規則 香氣濃 

野生西洋蔘,顧名思義是靠野外採集而來,屬天然生長、大自然孕育出的西洋蔘,數量稀少,且形體較培育種來的瘦小,蘆頸的環狀圈數多且長,市場常以”長支”、”圓粒”作細部的規格區分。

因為野生西洋蔘非常稀少,且美國每年開放野山蔘採集的時間僅有2個月,加拿大政府更是禁止開採,使得價格一直居高不下,坊間平時就備有野生品種的蔘藥行更是不多,面對如此珍稀的商品,消費者需要更小心謹慎
 
購買提醒:野生西洋蔘的單價極高,若是擔心無法自主辨認,建議尋找值得信任的店家,且實際看貨、詢問,藉由問答來確認店家是否具備足夠專業
 

半野西洋蔘、林下栽蔘
 
半野,又稱作半野生,是以天然環境進行栽培的一種作法,借重野山蔘的生長環境,選定栽種地後清理雜草、枯樹,利用自然腐葉、植株養土後,再灑種培育種植,由於土地維持與人蔘照護都較為麻煩費工,且產量明顯較少,故價格會比園地栽培再高上一些,不過受惠於天然的種植環境,半野西洋蔘往往在香氣、口感上,會比園地種植品有著更多層次,讓許多內行的食客們也都指名選用,是當消費者對西洋蔘有一定預算與了解後,欲購買更高品質時可以考慮的選項之一

 

栽培西洋蔘、園地栽蔘
 
因應全世界需求量逐漸增加,及野山蔘的急遽減少,美加兩地於十九世紀後期便著手進行人工種植,並建立了系統性栽培方式,透過機械化管理大範圍的種植區域,有效降低人力成本,提高產量,對於種植用地的輪耕、休養,也都有其一定規範,力求環境友善、永續經營
 
目前美國西洋蔘的最大產地位於威斯康辛州,每年生產60~100萬磅,佔美國總產量90%以上,而加拿大主要產地則位於安大略省多倫多地區,每年可生產500~700萬磅,亦是加拿大境內最大生產區域。
 
園田栽種質量穩定,價格實惠,深受市場喜愛,並廣泛用於生技、保健食品、切片泡茶、入膳或磨粉食用,是民眾初入西洋蔘養生的好選擇
 

規格介紹

西洋蔘除了其功效外,特別的外型也非常討人喜愛,由於其種植特性,市場上,依照完整蔘體型態主要分為長支與圓粒兩類,一般而言,各個廠商對於級別大小會略有不同,但相差不大,數字的分級法與大中小號之間,也會有相對應的等級,以下會清楚說明各個名稱間的差異

 

長支/尖尾


長支 從蘆頭處延伸至尾端 皆為大小接近的直徑

尖尾 可明顯看出蘆頭處最為粗大,逐漸縮小至尾端成尖

 

長支 | 屬於細長體型,蘆頸蔘頭處最大,逐漸延續至蔘尾,常以特大/大/中/小號長支,作為大小的規格區分,有的廠商依據習慣,也會使用數字如40/60/80/120支分級,數字越小支條越大,可以想作相同重量下,支數越小、蔘條越大的概念
 
尖尾 | 因蔘體尾端逐漸縮小成尖而得名,同長支的規格劃分相同,有直接大/中/小區分,亦有數字的分級方式,此兩種型態西洋蔘佔產量的大部分,市場上常用於切片等用途

 

圓粒/圓泡

 

圓粒西洋蔘顧名思義外表圓滾滾的,如紡錘般的樣態,大多認為其生長的部位集中在蔘頭的地方,所以品質較好,因圓粒規格的西洋蔘產量稀少,於修整/分級的過程中也必須額外費工,所以價格上較尖尾更高一些,也因其可愛討喜的外表,常以精緻盒裝的方式販售,多見於坊間贈禮,或是個人自用時,更高等級的西洋蔘選擇
 
圓粒西洋蔘如長支一般,有依特大/大/中/小號圓的規格,也有數字40/60/80/120 粒的分級模式,有些廠商也會使用1號/2號/3號/副3號圓的分法,雖然名稱繁雜眾多,但原則都是以單顆大小區分,不同廠牌間比較,只要找尋相對應的大小即可

­­­

購買指南

西洋蔘自引入中國以來便深受華人喜愛,顧氣管、健脾胃與溫涼補氣的功效也深植人心,然而,當自己要購買西洋蔘時,究竟該做好什麼準備,除了理解上述的規格/產地區分外,還須注意什麼地方呢?
 
1.預算對應產地價格:選購西洋蔘前,可先衡量自身的預算,並事先探詢該等級價格區間,若是詢問到偏離行情的價格,必須小心謹慎,並在確認購買前再三確認商品品質,會比較有保障
 
2.藥材型態選擇:一般建議,若是平常就有泡茶、攜帶保溫瓶的習慣,可以購買蔘片使用;若生活較為繁忙,沒時間準備泡茶工具,平時也習慣喝水、咖啡等飲料,則可選擇磨粉食用,方便攝取也易於控管份量

 

3.嚴選商家:最後不免俗地,找一間心目中最信任的藥房購買,並觀察該藥房,是否銷售穩定、規格齊全,除了避免購買到放置過久的藥材,也需要有多種規格等級讓自己判斷藥材間的好壞唷

 

相信瀏覽至此,大家已經對西洋蔘有著初步的見解了,若是西洋蔘有符合自身的保養需求,不妨按照上述的介紹與建議,勇敢走入中藥房詢問,實際親身體驗,一同找尋屬於自己的養生之道吧!