燕窩種類說明

自從人們發現燕窩的珍貴價值後,因應燕窩的高貴身價,市場上逐步衍生出了許多名子,各個廠商間也無所不用其極,挑選最高檔意象的名稱來稱呼,而這個現象,反而導致消費者容易混淆,在不同廠商間作比較時,往往無法清楚判別等級,即便從價位上能夠略知一二,但仍不夠全面。

 

今天,我們將帶大家一起認識燕窩的種類,各個名稱所代表的意思,以及燕窩主要判別的幾個要素。

洞燕、屋燕?

洞燕、屋燕的名稱由來,顧名思義來自燕窩築巢的地方。

 

(1) 屋燕 

在加里曼丹島熱帶雨林地帶,燕農會挑選適當的場域,以木材與水泥建造,提供金絲燕一個適合築巢哺育的地方,建築內模仿天然山洞的環境,講究氣溫、採光、濕度,讓燕子得以安心哺育繁衍。

燕屋還會透過撥放燕子的叫聲吸引金絲雀來築巢,且不提供飼養食物,金絲燕能自由出外覓食,採取半野放的模式,讓燕子能夠融入熱帶雨林生態中,吸收更多營養。

由於燕屋的橫樑設計,使得產出燕窩的品質與型態較為穩定,若是完整築於長樑上的燕窩,會呈現非常漂亮的碗型,且因為燕屋的所在處皆有特別挑選,燕子的營養充足,築出的燕窩較為結實緊密。

 

(2) 洞燕  

洞燕為金絲燕在野外、沿海蝕洞所做的窩,由於這些築巢的位置天氣條件相對惡劣,多有強風、海水等自然因素影響,導致此類燕窩較韌、較硬,顏色較深,雜質較多,燕盞形態也參差不齊,且在工人採摘的過程中,風險也非常高。

洞燕在市場上屬於物以稀為貴的品項,但衡量商品品質、有效成分,洞燕並無特別突出的表現,且因洞燕的雜質較多,加工上常以「全泡發(濕挑)*」的方式挑淨,實際加工後的成品並無明顯特徵能夠確認,若有意購買的消費者,須謹慎小心,確保來源與加工過程,避免購買到以假亂真的商品。

*相關加工方法,我們會於其他章節詳述

燕窩產品型態

燕盞、官燕盞、龍牙盞、燕條、燕角?

上述這些名子,都與燕窩的型態、等級有關。

 

(1) 燕盞(又有 官燕/龍牙盞....等稱呼) 

由於燕窩採收後的特殊形狀,自古以來便用「盞/片」來作為計量單位,在燕盞的等級區分上,外觀追求的是越大片、緻密越好,因此又衍生出許多不同的名稱,如:龍牙盞、龍頭盞...等。

 

一般燕盞的等級劃分,會依以下幾點作為參考依據:

  • 燕盞的寬厚程度(寬度、盞面闊度)
  • 緻密程度(是否有破損、斷面)
  • 乾淨程度(雜質多寡)
  • 燕盞加工方式

(2) 燕條  

燕條是屬於結構不完整、破損的燕盞,主要產自工人採摘現場,或是加工挑毛環節,因操作不慎而剝離後的燕盞,因為還保有長條形的樣態,所以又稱之為燕條。

 

燕條的發泡程度中等,口感上與燕盞接近,因為外型上不受市場追捧,價格相對親民,是許多消費者長期食用、初次嘗試的考量之一,具體價格差異,也會與燕條的大小有關。

 

  • 燕條是破損或斷裂的燕盞
  • 口感與燕盞接近,但價格親民
  • 是 初次嘗試/長期食用 的優質選擇

(3) 燕角

燕角即為燕窩的兩端邊角,這裡是支撐起整個燕窩最重要的地方,金絲燕會在銜接處,吐出更濃厚且多層次的分泌物,穩固燕窩結構,以方便固定於沿壁上,經常在燕盞修整時會修剪下來。

燕角的結構精實,需要花費更久的時間泡發、撥散,口感上較為Q彈,但因處理步驟繁瑣,以及賣相不如其他等級,燕角的價格也相對便宜,適合已經對燕窩處理有經驗的人購買使用。

  • 口感Q彈、但燕絲結構較短
  • 價格實惠
  • 烹飪處理步驟繁瑣

 

(4) 燕碎、餅

燕碎是所有上述燕窩品項加工時,所蒐集出來的細碎,由於非常細碎,亦有廠商會蒐集後壓製成餅,此等級的燕窩在食用上口感較差,泡發度也不如完整的燕盞,但非常適合老年人或是不方便咀嚼者食用,浸泡處理過程也相對簡單,是許多人長期保養購買的品項之一。

 

  • 口感差、無燕絲結構
  • 價格實惠
  • 泡發處理簡單、適合不方便咀嚼/老年人食用