好蔘該如何分辨?弄懂不再當冤大頭!

看完前面的故事,想必大家都很熟悉人蔘栽種、出土、加工的流程。

接著我們就要來詳細解密,一般坊間聽到的天、地、良等級,15、20、25支的規格,還有各式各樣的名稱,究竟該如何分辨?

其中不同種類的人蔘,又是適合什麼樣的體質,該注意哪些服用上的禁忌?博大精深的人蔘學問,就讓我們一同深入了解,一探究竟吧!

 

[人蔘由來、種類、名稱]

人蔘自古以來就被認定為延年益壽的珍貴補品,因根部形狀似人而得名,早在漢代的《神農本草經》就已經列為上品藥材,後續中醫理論、草藥書冊皆有記載。人蔘的歷史悠久,到現今依加工方法、品種主要分為四大類:生曬蔘西洋蔘(花旗蔘、粉光蔘、吧蔘)東洋蔘(大力蔘、太極蔘)紅蔘(高麗蔘、石柱蔘、邊條蔘),各有各的特色及藥效,讓我們來一一剖析。

(圖中依左至右為惟元北高麗蔘、東洋蔘、北野蔘以及美國西洋蔘圓粒)

 

[生曬蔘(白干蔘)、西洋蔘(粉光蔘、花旗蔘)]

生曬蔘(白干蔘)及西洋蔘(粉光蔘、花旗蔘)皆為未經過蒸製直接晾曬乾燥後的種類,其中,花旗蔘品種源自北美洲原始森林,加拿大及美國皆有種植。然而,因未經高溫加工的過程,兩者人蔘皂苷含量會受水解酶分解成醇類與葡萄糖,進而由最先的甘苦味,隨著時間沿遞轉生甜味,甚至無味,故新鮮程度決定了此加工方法的人蔘品質

在台灣,生曬蔘用量少,多出現在中醫調劑時使用,中藥市場上多半仍是以西洋蔘為主,一般商家會備有切好的西洋蔘片,以及原枝的西洋蔘原粒供選擇。清康熙33年(西元1694年)汪昂所著的《本草備藥》中指出:「西洋蔘,苦甘涼。味後氣薄,補肺降火,生津液,除煩倦,虛而有火者宜。」說明了西洋蔘補氣養陰,清火生津的用途,故一般認為適合本身燥熱、氣虛的體質。

西洋蔘的用法用量,成人建議一天5-7克即可,可直接嚼食,袋裝泡茶,烹調燉補入菜,不過療效仍取決於藥材本身的新鮮(皂苷含量)程度,故選購時,可尋求信任店家,並依照顏色、氣味、口感判斷。

(圖中為美國威斯康辛州產粉光蔘1號圓粒)

 

[東洋蔘、大力蔘、太極蔘]

東洋/大力/太極蔘就是大家常聽到的「洋蔘」,經過40-70分鐘(視環境溫度、蔘條大小決定)的蒸製加工而成,條身較直且無腳,皮略帶淺黃,肉呈琥珀色,一般認定其補性屬於溫補,能增強免疫力、久病或開刀過後能大補元氣、鎮定寧神…等等,適合一般體質的民眾服用,建議一日2-3錢,可嚼食、泡茶、入膳或搭配他味藥材共煮。

一般商家會依照蔘片的大小形狀、瑕疵分級,或是依原條 20支、30支、40支的規格區分,數字越小者越大。台灣市場上較常見蔘片秤重販賣,以及蔘條秤重現場現切兩種,消費者可依照蘆頭大小、條身瑕疵、氣味濃郁程度、蔘片色澤深淺、口含後是否出現些微甘苦的蔘味來判斷品質。

(圖為惟元東洋蔘條,表皮色澤略帶淺黃,紋理皺褶明顯,蘆頭粗大)

 

[高麗蔘、石柱蔘、邊條蔘]

高麗蔘、石柱蔘、邊條蔘皆屬「紅蔘」高溫蒸製時間最久,因烘烤乾燥後,表皮呈現紅棕色、淡棕色而得名,名稱則是依照品種不同來區分。紅蔘普遍認為補性較強,適合體質虛弱,四肢易冷,氣虛畏寒者使用,倘若體質易上火、高血壓、心臟病患者,服用前應諮詢專業醫師建議。一般建議一天服用2-3錢左右,約7-10公克即可。

坊間耳熟能詳的天、地、良、切等級,即是依照人蔘的外表、身腿比例、內部組織(空心、白心)程度區分,「天」字最佳,外型身長腿短無破損,內無空心、白心等瑕疵,也因珍貴稀有,價格相對較高。此外,紅蔘也以枝數多寡劃分等級,枝數越少代表蔘體越大,與洋蔘相同。

一條品質優良的紅蔘,其表面紋理、皺褶明顯,質地結實、堅硬,切片硬脆,蔘味濃厚,原條無空心、白心、受損,並且符合蘆頭大,頸粗等特徵。

(圖為惟元北高麗蔘天字條蔘,表皮色澤黃潤(俗稱黃馬褂),皮身紋理皺褶完整,蘆頸粗大)

 

(圖為惟元北野蔘天字條蔘,表皮色澤呈紅棕色,蔘體與腿長度分布勻稱,蘆頸粗大)

 

[後記]

現今的科技進步、資訊發達,許多療效都已經科學研究、動物實驗證實,人蔘並非浪得虛名,然而,找尋適合自己且高品質的人蔘,才是最重要的,畢竟人蔘價值昂貴,坊間還是偶有魚目混珠的情形出現,建議還是向自己熟識的店家詢問購買,多看、多比較,學習判斷人蔘的好壞,才比較有保障喔!

惟元日後也將不定時更新認識藥材資訊,冀望能將最真實的中藥材知識分享給大家,改變以往店家與消費者資訊不對等、不懂如何食用、擔心受騙的狀況,並著重於藥材的品質控管,各項檢驗、農殘把關,真正提升中藥價值。